Bitcoin (signo: ฿; abr.: BTC, XBT) es una criptomoneda o divisa digital creada en 2009. También se le llama así al protocolo y a la red P2P que lo sustenta (peer to peer o “punto a punto”). Se caracteriza por ser descentralizada, es decir, no tiene respaldo por ningún gobierno ni depende de la confianza de una entidad central. Al contrario, utiliza un sistema de prueba de trabajo (Proof of Work, PoW) para impedir diferentes casos de falsificación y alcanzar el consenso entre todos los nodos que son parte de la red. De la misma manera, las transacciones no necesitan de intermediarios y el protocolo es de código abierto.

Algunas ventajas para los usuarios  son:

  • Pagos móviles fáciles. Puedes pagar con un dispositivo móvil en dos sencillos pasos: escanear y pagar.
  • Seguridad y control de tu dinero. Las operaciones con Bitcoin están respaldadas mediante criptografía de grado militar. Nadie puede cobrarle dinero o hacer un pago en su nombre. Bitcoin podrá darle control de tu dinero y un alto nivel de protección contra muchos tipos de fraude.
  • Funciona en todas partes y en cualquier momento. Al igual que con el correo electrónico, no es necesario que nadie use el mismo software o proveedores del servicio. Todos son compatibles.
  • Pagos inmediatos internacionales. Los Bitcoins pueden enviarse instantáneamente internacionalmente.
  • Las tarifas muy bajas. Puedes enviar y recibir pagos utilizando la red Bitcoin con comisiones en el orden de centavos de dólar.
  • Protección de identidad. Con Bitcoin, es posible hacer pagos sin necesidad de mostrar tu identidad, casi como con el papel moneda.

Para empresas también hay muchas ventajas:

  • Protección contra el fraude. Los pagos con Bitcoin son irreversibles y seguros, por lo que el costo que aparejan los fraudes deja de ser responsabilidad de los comerciantes.
  • No es necesario cumplir con estándares. Aceptar tarjetas en Internet, requiere controles para poder cumplir con estándares. Bitcoin también requiere de seguridad pero sin embargo no necesita cargar con los costos y responsabilidades de procesar información clasificada de los clientes como es el caso de los números de las tarjetas de crédito.
  • Obtenga visibilidad gratis. Bitcoin es un mercado emergente con nuevos clientes que están buscando maneras de gastar sus bitcoins. Aceptar pagos con bitcoins es una buena forma de conseguir nuevos clientes y de dar a su negocio un poco de visibilidad extra.
  • Multi-firma. Bitcoin incluye esta característica, que permite utilizar los bitcoins sólo si un subconjunto de un grupo de personas firman la transacción.
  • Transparencia contable. Bitcoin ofrece un alto nivel de transparencia debido que puede proveer toda la información necesaria para que sus miembros verifiquen las transacciones.