La naturaleza de código abierto de Bitcoin ha propiciado que sean muchos los desarrolladores que utilicen su código como base y desarrollen monedas digitales con nuevos algoritmos, funcionalidades y oportunidades para la comunidad.

La palabra “altcoin” proviene de la abreviatura “alternative coin”. En la actualidad existen cientos de altcoins, en la captura de pantalla de coinmarketcap.com que muestra todas las criptomonedas ordenadas por su capitalización de mercado se pueden ver las primeras veinte actualmente (Fig. 3).

Las criptomonedas alternativas son laboratorios de experimentación para innovar, explorar aplicaciones específicas y monetizar capital social entre otros. También algunas monedas están más orientadas a la especulación y no todos los proyectos realmente tienen un equipo de desarrollo y amplia comunidad que la apoye.

Fig. 3. ​ Primeras 20 criptomonedas por capitalización de mercado al 10 de Septiembre del 2016. ​ http://coinmarketcap.com/all/views/all/ 

Ethereum

Ethereum es la segunda criptomoneda más importante en capitalización de mercado y volumen después de Bitcoin. Además actualmente es la principal moneda para minar con placas de video.

Ethereum es una plataforma descentralizada a escala global desde la que cualquier desarrollador puede crear y publicar contratos inteligentes (smart contracts): aplicaciones distribuidas de próxima generación que pueden ir más allá del uso puramente financiero.